Quand deux perdants deviennent des gagnants

On dit qu’il ne faut jamais abandonner.

Il y a cinquante-cinq ans aujourd’hui, le 15 juillet 1960, à Los Angeles, John F. Kennedy obtenait l’investiture du Parti Démocrate avec 806 voix contre 409 pour Lyndon B. Johnson, 86 pour Stuart Symington, 79,5 pour Adlai Stevenson, 43 pour Robert B. Meyner et 41,5 pour Humphrey. Contre l’avis des plus libéraux au Parti Démocrate et contre l’avis de son frère Robert, JFK demande à Lyndon B. Johnson s’il veut être son vice-président car Kennedy a besoin de ses appuis dans le Sud.

John F. Kennedy arrive à la Convention nationale du Parti Démocrate. (Photo : US Information Service/US Information Agency. Domaine public)
John F. Kennedy arrive à la Convention nationale du Parti Démocrate. (Photo : US Information Service/US Information Agency. Domaine public)

L’histoire aurait été bien différente si ces deux hommes n’avaient pas perdu quatre ans plus tôt. En août 1956 se tenait à Chicago la Convention nationale du Parti Démocrate. Parmi les candidats à la présidence des États-Unis on retrouvait le leader à la majorité au Sénat, le sénateur Lyndon B. Johnson du Texas, qui ne recueillera que 80 votes soit 5,83 % des voix.

À la vice-présidence, le plus jeune candidat était le sénateur du Massachussetts, John F. Kennedy. JFK terminera 2e derrière le sénateur du Tennessee Estes Kefauver.

Lors de l’élection du 6 novembre de la même année, Adlai Stevenson et Estes Kefauver se font massacrer devant le président Dwight Eisenhower et le vice-président Richard Nixon.

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