Honorons nos citoyens

Pendant que le Canada honore encore la Couronne britannique en mettant en vedette le profil de la reine Elizabeth II sur toutes ses pièces de monnaie et son image complète sur ses billets de 20 $, le Royaume-Uni adoptera bientôt un nouveau billet de 10 livres mettant en vedette Jane Austen, l’auteure de Orgueil et préjugés, célèbre roman publié il y a deux cent ans.

L'auteure Jane Austen figurera sur les coupures de 10 livres.
L’auteure Jane Austen figurera sur les coupures de 10 livres.

Ce nouveau billet de banque devrait être lancé un an après le nouveau billet de 5 livres à l’effigie de Winston Churchill en 2016. L’ancien Premier ministre remplacera Elizabeth Fry, une réformiste sociale, qui figure sur ces coupures depuis 2002.

En 2016, le portrait de l'ancien premier-ministre Winston Churchill sera sur les billets de 5 livres.
En 2016, le portrait de l’ancien premier-ministre Winston Churchill sera sur les billets de 5 livres.

Les inventeurs de la machine à vapeur Matthew Boulton et James Watt figurent quant à eux sur les billets de 50 livres depuis 2011. Ils ont succédé à John Houblon, le premier gouverneur de la Banque d’Angleterre, qui y était depuis 1994.

L’économiste et philosophe Adam Smith apparaît sur les coupures de 20 livres depuis 2007. Il remplace le compositeur et chef d’orchestre Sir Edward Elgar qui y était depuis 1999.

Canada conservateur

Au Canada, nous sommes plus conservateurs dans les personnalités que nous honorons sur nos billets de banque. Depuis toujours, seules les têtes couronnées ont eu l’honneur d’y figurer. Ainsi, sur les nouvelles coupures de 1954, qui remplaçaient celles de 1937, la Reine figurait partout.

Ce n’est qu’en 1969 que des figures canadiennes – tous d’anciens premiers-ministres – apparaissent sur les coupures de 5 $, 10 $, 50 $ et 100 $. Mais notre chère Elizabeth garde pour elle les billets de 1 $, 2 $ et 20 $.

Depuis 1969, exception faite de la Reine, il n’y a que d’anciens premiers ministres sur nos billets de banque:

  • 5 $ : Sir Wilfrid Laurier, premier Premier ministre francophone de 1896 à 1911;
  • 10 $ : Sir John A. Macdonald, premier Premier ministre du Canada de 1867 à 1873 et de 1878 à 1891;
  • 50 $ : W.L Mackenzie King, Premier ministre, 1921 – 1930 et 1935 – 1948;
  • 100 $ : Sir Robert L. Borden, Premier ministre 1911 – 1920

À noter que Laurier et Macdonald figuraient sur des coupures des émissions de 1935 et 1937.

Le temps est venu pour le Canada de mettre de côté une monarchie étrangère et d’honorer ses propres citoyens sur ses billets de banque. Mais qui pourrait-on honorer de la sorte? Moi, je verrais bien le Rocket sur les coupures de 10 $.

Et vous, vous avez des idées?

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